一場從古至今的香氛之旅

人類對草本植物的應用歷史相當悠久,如馬王堆漢墓中放有芳香植物的香囊,古印度醫書《吠陀經》記載芳香植物可用於醫療和宗教,更別說古埃及的皇宮貴族更是使用精油的先驅,現在就讓我們跟著歷史的軸線來趟精油芳療的聞香之旅!

最早的精油記載(古埃及,3000 B.C

精油最早記載可追溯至西元前3000年的古埃及,不僅多數法老墓穴中都有用乳香和沒藥製成的香膏,一幅收藏於巴黎羅浮宮的浮雕作品,則刻有埃及人攪壓裝有花朵的布袋來搾取精油。

埃及人對精油的應用廣泛,著名的埃及豔后克麗奧佩脫拉,就透過精油保養皮膚,成功迷倒凱薩大帝和安東尼,而古埃及最具代表性的木乃伊也使用了白松香、肉桂、乳香、雪松等植物香膏防止屍體腐化,有趣的是17世紀時,這些木乃伊裹布上殘留的香膏曾被蒸餾回收,製成「木乃伊靈藥」用來預防傳染病。

最重要的精油體系成形時期(古希臘/羅馬,460~377 B.C

如果埃及人是最早懂得利用精油的一群人,那塑造精油體系雛型的重要推手就是希臘和羅馬人。

希臘傳承了古埃及的草藥知識,並深入研究、鑽研,「醫學之父」希波克拉底(Hippocrates),就以科學方法解析300多種藥草,並系統性的將藥草分類索引記載成冊。留下大量重要的藥草文獻。

古羅馬醫學家蓋倫(Galen)也以自身醫學背景為底,依照植物的醫藥功能分門別類,即為至今仍通用的「蓋倫分類法」,這時代對於藥草上的重要貢獻也跟著戰爭和文化交流傳向各地。

最關鍵的精油技術發明(阿拉伯世界,10~11世紀)

古羅馬帝國滅亡後,流亡的醫師紛紛帶著醫書典籍逃亡至東方世界,尤其影響了中亞的阿拉伯世界,11世紀時波斯醫學家阿維森納(Avicenna)成為精油發展史的關鍵人物,他編著的《醫典》記載了800種以上植物對人體效用,也發明「蒸氣蒸餾法」讓精油脫離傳統的萃取方式,大大提升品質,同時期植物香油融入酒精所製成的阿拉伯香水也蓬勃發展。

黑暗時期的一道香氛(歐洲地區,12~14世紀)

隨著十字軍東征,將東方蒸餾精油及香水提煉技術帶回歐洲,當時的歐洲人喜歡把香氣擦在身上掩蓋體臭味,精油和香水成為時代的潮流商品。

黑死病肆虐時期,精油地位則從潮流代表躍升醫療角色,許多文獻記載,瘟疫蔓延時,在香水場、植物園等地的工作人員因經常接觸植物精油鮮少遭受傳染,醫師為了預防感染會戴上鳥嘴面具,並在嘴喙處填裝雪松、迷迭香等植物,而有個有趣的小故事也提到,在疫情蔓延時,幾個竊賊偷取患者錢財卻沒被感染,原來是因為常塗抹丁香、迷迭香、肉桂、百里香、奧勒岡(牛至)精油,而這五種抗菌精油也被稱為「抗生病的竊賊配方」流傳下來。

發現芳香花草可以預防傳染病後,人們開始將花瓣和藥草灑在路上,而在公共場合掛著香包和芳香花草,用腳踩踏擠出花草汁,來殺死病毒、防止蚊蟲滋長、杜絕傳染病。

芳香療法概念出現與延伸(20世紀~至今)

精油的療效雖在中世紀廣為流行,但到了工業革命時科學快速發展,化學合成藥物便宜又大量生產,因而成為醫藥學的主流,直到20世紀初,人們反思化學藥物可能帶來的副作用,重新審視天然植物的療效,研究起精油的特性和功效。

西元1920年法國化學家雷內(René-Maurice Gattefossé)實驗時不慎灼傷手,情急下將患處浸入薰衣草精油,發現不僅疼痛感快速消失,就連傷口也恢復良好,讓他肯定精油療效,於是在1928年提出芳香療法(Aromatherapy)概念,其中「Aroma」意謂芬芳、香氣,「Therapy」則為治療、調理。

受到雷內研究啟發,法國醫師尚·瓦耐(Jean Valnet)在二次世界大戰時將精油應用於醫療,利用洋甘菊、丁香、檸檬、百里香等精油治療壞疽傷口,且獲得良好的療效回饋,戰後瓦耐投入研究精油,發表許多關於精油的文獻資料,而他的著作也被視為是芳香療法重要的經典。

應用於純醫療的芳香療法在1950年多了條轉型之路,倫敦保養專家馬格利特‧摩利(Marguerite Maury)將精油與植物油做結合並應用於按摩,讓一般人也能享受精油帶來對身體的好處,至此的芳香療法走向我們如今的熟悉樣貌,並不斷的蓬勃發展。

在壓力充斥的時代,自帶療癒的芳香療法漸為眾人接受,成為一門新興文化,各國的政府機構也推出關於芳療的證照,期盼透過考證方式確保芳療的品質,也讓這來自大自然的禮物用於更多人身上,帶來全方位的照護,幫助人們恢復健康。

 

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