丁香精油 心情故事館

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丁香樹只有在看得到山,聞得到海的地方才會生長。

〈桑吉巴島諺語〉

丁香精油

熟悉丁香味,讓人嘴饞讓人憂

丁香絕對不算是會讓人一見鍾情的精油,平心而論她的香氣沒有太親民,聞起來有些刺鼻,甚至有點像是消毒水,但它的氣味卻讓人相當熟悉,一方面讓人嘴饞,另一方面卻容易讓人聯想起不好的回憶,這是怎麼一回事呢?

丁香樹功能相當多元,可應用於辛香料及藥草等方面,如我們熟悉的五香粉、滷包、印度的國民醬料瑪莎拉,又或是英國的伍斯特醬裡頭都有丁香足跡。

另一方面丁香也容易讓人聯想到牙醫診所,那是因為丁香素有「天然抗菌劑」的稱號,有舒緩疼痛的功效,因而被早期的牙醫拿來當作鎮痛劑,也因此很多人容易把丁香與牙醫診所的氣味畫上等號,自然對這個味道沒有好印象。

在東西方,丁香地位都很珍貴

中國昂貴的口香糖

丁香是桃金孃科的植物,原產於印尼,很早以前在東西方就已經是珍貴的藥材,在中國丁香因外型又被稱為「雞舌香」,古代的臣子為預防口中異味冒犯到皇帝,便會在上朝覲見時口含丁香的花苞或葉子來保持口氣清新,宋代詞人 顏博文曾作《雞舌香賦》,形容「鬱郁驕黃,綽綽疏綠。偶嚼而有味,以奇功而見錄」,可看出丁香可清新口氣,在當時就像是昂貴的口香糖。

根據史書記載,曹操曾送諸葛亮五斤的丁香,隨信寫著「今奉雞舌香五斤,以表微意。」短短11字卻意味深長。這可不是曹操在暗諷諸葛亮有口臭喔,原來藉由丁香預防口臭的行為後來被列入宮廷禮儀制度中,「口含雞舌香」就此有了在朝當官的代稱,因此曹操送禮的目的,就是希望諸葛亮可以跳槽到他的陣營囉!

西方殖民史的見證者

至於西方人對丁香的追求更是瘋狂,甚至如蝴蝶效應般影響了世界的運轉與發展,原來對歐洲人來說,來自於東方的香料可說是珍貴的奢侈品,像是黑胡椒、丁香、肉桂、豆蔻等甚至可被放在與黃金同等的地位,中世紀時歐洲人對香料的追求到了前所未有的地步,因為這些香料不僅可以增長食物的保存期,也被認為可以預防瘟疫,秉持著對這些香料的極度渴望,為確保香料來源無虞,歐洲因此開啟了大航海時代,也開始了一連串的殖民史。

在殖民史中與丁香關係最密切的莫過於17世紀時,荷蘭為壟斷印尼的丁香市場,居然把多數島嶼的丁香都摧毀,只保留少數便於管理,直到英法兩國走私丁香種子移植成功,開始在其他地區大量栽種後,丁香的身價趨於親民。

因丁香而聞名世界的島嶼

雖然丁香產於印尼,但提到「丁香島」許多人首先想到的就是位於印度洋隸屬於坦尚尼亞的桑吉巴島(Zanzibar)了。

有「香料群島」之稱的尚吉巴島,曾是丁香的主要產區,由於島上種植了5千多棵的丁香樹,每當開花時整座島就瀰漫著濃濃花香,因而也被稱為是「世界上最香的島」。

尚吉巴島之所以跟丁香有如此深的淵源,可追溯1832年時一條以經濟為導向的法律政策,當時的統治者為了利益下令砍光島上的原始森林改種椰子樹,當時也規定每種一棵椰子樹就要再種植三棵丁香樹,也因此丁香樹的數量急遽增加,而丁香也成為小島最主要的經濟來源。

抗菌最重要的成分─丁香酚(Eugenol

文章一開始我們提到,早期的牙醫會利用丁香做為鎮痛劑,主要是因為丁香有舒緩疼痛的功能,而這個功能就來自於丁香中的重要成分─丁香酚。

丁香酚具有殺菌效果,存在於丁香、荳蔻、羅勒等植物中,尤其以丁香所含成分最高,因此丁香很早的時候就被當作藥草使用。丁香樹全株上下從花苞、葉片到枝幹都可被提煉精油,而不同部位所含的丁香酚比例也不盡相同,如枝幹萃取出的精油丁香酚比例高達95%以上,雖然丁香酚比例最高,但氣味也更為刺激,反之丁香花苞萃取的精油丁香酚約占85%,但因含有15%的乙酸丁香酯,氣味豐富、溫和,能使人感覺放鬆,更適用於芳香療法,因此坊間的精油多還是以丁香花苞來萃取。

強勁有穿透力的丁香精油

由於殺菌力強,還有強力止痛消炎效果,因此丁香精油在芳療體系中相當實用,就像一個強大的守護者,不僅能處理許多生理上的不適,直接且勁辣的香氣,也有助於抵禦、驅除負面情緒,振奮精神,成為心理情緒的強壯守護者。

但要特別注意的是,丁香精油屬於強勁的精油,對肌膚和黏膜的刺激性也高,要避免直接塗抹,因此在使用丁香精油時,一定要稀釋到0.5%以下,不然很容易灼傷肌膚,且丁香酚具有肝毒性,也要避免長期使用以免對肝腎造成負擔。

適配精油:柑橘類精油、依蘭、岩蘭草、肉桂

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